Medina Azahara: Joya cultural en Córdoba

Medina Azahara es una ciudad construida por órdenes del Califa Abd-al-Rahmán en el siglo X, la razón por la cual fue construida según la historia popular, era el gran amor que sentía el Califa por su favorita Al-Zahrá a la que le prometió construirle la más hermosa ciudad que sus ojos hubiesen visto.

Pero al parecer, la verdadera razón para la construcción de esta obra colosal, fue una demostración de poder político-religioso, y para eso se necesitaba construir una ciudad nueva que permitiera demostrar la grandeza y el poder del Califa, y dejar evidencia de su superioridad ante sus enemigos que eran los fatimíes de Ifriqiya en el norte de África.

En el trabajo de construcción que se inició en el año 936, participaron unos 10.000 hombres, el lugar escogido para erigir la ciudad fue al pie de la sierra de Córdoba, teniendo al frente el valle del rio Guadalquivir, con una orientación norte-sur, lo que le permitía aprovechar el desnivel del terreno y desde su palacio podría ver cada día la ciudad que un día fue la más grande de occidente: Córdoba.

Durante 25 años, se realizaron los trabajos de construcción de la hermosa ciudad palatina, cuya riqueza ornamental dejó al descubierto el esplendor arquitectónico y refinamiento de la cultura artística musulmana. Su estructura consta de palacios, aposentos, jardines y también de una mezquita Aljama.

Los trabajos de construcción se realizaron sobre unas 100 hectáreas, las cuales rodearon de una enorme muralla, en el sitio más elevado se ubicó el palacio del Califa, el cual estaba alejado de los demás edificios, en la terraza media fueron ubicados los edificios destinados al gobierno y algunos otros palacios, también salas de recepciones. Uniendo la terraza media y la inferior se erigió una mezquita y en esa misma zona la mayoría de las viviendas.

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Distribución de la Medina Azahara

La puerta norte de la ciudad es la vía de entrada de mayor frecuencia de uso ya que conecta con Córdoba. Muy cerca de ella, se encuentra la Casa del Ejército, que era el lugar donde las personas esperaban para ser recibidas por el Califa. Una de las entradas más emblemáticas es el Gran Pórtico cuya misión era deslumbrar a los visitantes.

Como espacio de recepción oficial, se usaba el Salón Rico, el cual poseía una calidad artística extraordinaria que lo hacia la parte del conjunto arquitectónico más valiosa e interesante y emblema de la ciudad.

En la parte sur de la Medina, se encuentra la casa de Yafar, que era una vivienda de servicio y obtuvo su nombre en honor al primer ministro de la época Ya’Far Abd al-Rahmán. Situado al oeste de esta casa se ubica la Vivienda de la Alberca, residencia del príncipe Alhakén hijo del Califa y heredero del califato. En la Medina Azahara como en toda ciudad de musulmanes no podía faltar la Mezquita Aljama con perfecta orientación hacia la Meca.

Devenir Político de la ciudad

Lamentablemente, tanta grandeza y belleza estaba destinada a tener una corta vida, unos 75 años luego de haber sido construida, se desencadenó la Guerra Civil en Al-Andalus, la ciudad sufrió los embates del saqueo, los incendios y los enfrentamientos a cargo de los bereberes,  por lo que sumida en el olvido y el abandono terminó cubierta de vegetación.

Posteriormente durante el siglo XIX, unos 900 años después de su caída  se iniciaron trabajos de restauración y excavación una vez que esas ruinas fueron identificadas como la Medina Azahara. Sin embargo, la ciudad estaba signada a verse afectada por el devenir político, ya que cuando estalla la Guerra Civil, vuelve a paralizarse la actividad restauradora, y es en 1985 cuando pasó a manos de la Junta de Andalucía la gestión de esta área que se retoman formalmente los trabajos de recuperación y excavación.

Lamentablemente solo se ha podido excavar un 10% de la superficie interna de la ciudad y únicamente se puede visitar el alcázar. Los restauradores realizando un titánico trabajo, han tratado de devolver la grandeza y esplendor de sus primeros tiempos, haciendo que el visitante deje volar su imaginación y percibir cómo era la vida diaria en la ciudad.

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Organizando la visita

La Medina Alzahara está ubicada en el kilómetro 5,5 de la carretera de Palma del Río, cerca de Córdoba. Entre los espacios descubiertos de la ciudad por los cuales se puede realizar un recorrido  están:

  • El Alcázar Real: ubicado en la parte superior e intermedia.
  • La zona baja: en donde están las viviendas y la mezquita.
  • La vivienda superior: la cual estaba destinada a funciones culinarias y residenciales y se piensa que podía albergar a la guardia de palacio.
  • El cuerpo de Guardia: ubicado en la zona oeste y desde donde se controlaba el acceso a las residencias de la aristocracia ubicadas en la zona sur.
  • Las Caballerizas: estas podían albergar unos 25 caballos pertenecientes al servicio de altos funcionarios y visires que trabajaban en los edificios administrativos que estaban cerca.
  • La casa de Ya’Far: quien fue primer ministro del estado Califal del año 961 al 972. De quien se dice era eunuco, situación que le proporcionaba tranquilidad al Califa, porque no habría posibilidad de querer conspirar en su contra para colocar un hijo del primer ministro en su lugar.
  • La Casa del Aljibe: residencia de Alhakén príncipe heredero, quien lo sucedió en el año 961 a la muerte del Califa.
  • Viviendas de Funcionarios o de Servicios: casas ubicadas en la plataforma que se estima tenían esa función.
  • Edificio Basilical Superior: aunque no se conoce con certeza cuál era su función, su disposición espacial y arquitectura lo señalan como uno de los edificios públicos de la época.
  • La Calle de la Rampa: calle cubierta por una bóveda que comunicada al Gran pórtico con las dependencias oficiales.
  • El Gran Pórtico y la Plaza de Armas: era la entrada al alcázar y su imponencia impresionaba a los participantes.
  • La Mezquita: ubicada muy cerca del alcázar y su uso era compartido entre los aristócratas y la población.

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También pueden ser visitados el Patio de Pila y el Salón Rico, pero motivado a que el conjunto arqueológico se encuentra bajo trabajos de restauración, puede darse el caso que en el recorrido te topes con alguno de estos trabajos y no puedas entrar a un especio determinado. Sin embargo, durante el recorrido puedes admirar la impresionante ornamentación en piedra de sus muros, el mármol del piso, entre otros.

No puedes dejar de visitar el Centro de Interpretación de Medina Azahara, ubicado en Córdoba, el cual ofrece servicios de restauración de piezas arqueológicas, espacios de almacenamiento de piezas, zona de exposición de las piezas más impresionantes encontradas en la zona en donde está ubicada la Medina Azahara.

Autor: Yuraima Padrón

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